Check-in climático da PepsiCo: 345 mil de 7 milhões de acres usando regen ag, reduções de emissões um saco misto

Check-in climático da PepsiCo: 345 mil de 7 milhões de acres usando regen ag, reduções de emissões um saco misto

Depois de acompanhar os compromissos de sustentabilidade corporativa agroalimentar por vários meses – muitos dos quais foram lançados com muita fanfarra pelas empresas em questão – fiquei surpreso com o quão poucos deles estão dispostos a colocar um representante no telefone para discutir seu progresso com Eu; normalmente eles me apontam para ligações padrão de investidores, relatórios ESG ou perguntas escritas solicitadas (o que todo jornalista sabe que é uma maneira infalível de eliminar qualquer nuance em uma entrevista).

Felizmente, tive uma exceção até agora na PepsiCo , que recentemente aproveitou a oportunidade para discutir seu recém-lançado resumo Ambiental, Social e de Governança (ESG) e falar em geral sobre o progresso da empresa em agricultura regenerativa, redução de emissões, e outras iniciativas de sustentabilidade.

Os compromissos climáticos e de sustentabilidade da PepsiCo em alto nível incluem a redução das emissões absolutas em “mais de 40%” até 2030 e a obtenção de zero emissões líquidas até 2040.

Falando à AFN , Rob Meyers, vice-presidente de agricultura sustentável e sustentabilidade global da PepsiCo, deixa claro que atingir esses objetivos, assim como muitos outros ao longo do caminho, é uma tarefa enorme – para sua empresa e quaisquer outras empresas agroalimentares.

“O que [essas metas] nos fez fazer como empresa é pensar em como fabricamos, movimentamos e vendemos nossos produtos de maneira diferente”, diz ele. “Tivemos que correr alguns riscos, tivemos que inovar e continuamos a ter que fazer isso.”

Uma revisão ‘de ponta a ponta’

Em 2021, a empresa anunciou o “pep+”, que chama de “ uma transformação estratégica de ponta a ponta” de todo o negócio, com a sustentabilidade no centro. Em seu lançamento, o presidente e CEO da PepsiCo, Ramon Laguarta, deu o seguinte exemplo no ano passado: A Imagine Lay’s começará com uma batata cultivada de forma sustentável em um campo regenerativo e, em seguida, será cozida e entregue a partir de uma cadeia de suprimentos líquida zero e líquida positiva, vendida em saco biocompostável, com os menores teores de sódio do mercado”,

Parece ótimo no papel. Na realidade, a PepsiCo tem 23 marcas diferentes – todas com fornecedores, parceiros agrícolas e outros participantes da cadeia de suprimentos – para embarcar e começar a implementar essa “transformação”. Além dos Lay’s mencionados, a lista da PepsiCo também inclui SodaStream , Aquafina , Walkers e muitos outros nomes de alimentos e bebidas de alto nível. Depois de gerar mais de US$ 79 bilhões em receita líquida em 2021, as apostas são altas.

“Tentamos trabalhar em parceria [com fornecedores e agricultores] e adotar uma abordagem de valor compartilhado”, diz Meyers à AFN. “Nós não obrigamos ou estabelecemos todas essas expectativas e nos sentamos e esperamos que elas sejam cumpridas. É muito importante colaborar com nossos fornecedores por causa dos desafios que o clima representa para todos nós.”

Uma das principais áreas em que a PepsiCo faz isso é com seus agricultores.

Regenerando a agricultura para a próxima geração

Em 2021, a PepsiCo estabeleceu uma meta para 2030 de adotar práticas de agricultura regenerativa em 7 milhões de acres, o que equivale a toda a terra que a PepsiCo usa globalmente para cultivar culturas e ingredientes para seus produtos.

De acordo com seu relatório de progresso ESG, 345.000 acres dessas terras agrícolas em todo o mundo estão usando práticas de agricultura regenerativa. Até o final de 2021, a empresa tinha 72 “fazendas de demonstração” regenerativas e mais de 600 agricultores passaram do estágio de demonstração para programas de impacto de “paisagem” mais amplos em torno da agricultura regenerativa. Nos EUA, a PepsiCo até agora ajudou os agricultores a plantar mais de 85.000 acres de plantas de cobertura.

Meyers diz que a transição dos agricultores para a regeneração é tanto uma questão de mitigação de riscos de negócios quanto de atingir as metas de sustentabilidade.

“Quando você olha para algumas das principais práticas de não perturbar o solo, rotação diversificada de culturas, uso de insumos de maneira realmente eficiente, proteção da diversidade dentro e ao redor de uma fazenda, todas essas são práticas realmente importantes que os agricultores achariam importantes com o objetivo de realmente ser capaz de passar a operação agrícola para a próxima geração.”

“Os agricultores têm essa visão de longo prazo”, acrescenta. “Eles não estão falando sobre o desempenho financeiro do próximo trimestre; eles estão falando sobre a próxima geração.”

Meyers sugere que a PepsiCo deve abordar três áreas “um tanto interdependentes” ao trabalhar com agricultores na transição para a agricultura regenerativa:

1. Risco financeiro. “Sempre que você faz uma mudança na fazenda, é arriscado”, diz ele. “Muito do que [os agricultores] fizeram na fazenda é testado e comprovado.” Métodos como cultivo de cobertura ou plantio direto podem diferir muito de como um agricultor trabalhou anteriormente e, portanto, representam um risco que geralmente tem um custo real, como investir em novos equipamentos ou sementes para cultivos de cobertura.

“Muitas vezes, quando você faz uma mudança na fazenda, os benefícios para o agricultor podem não ser percebidos imediatamente”, diz Meyers. “Pode até haver uma queda no desempenho.”

A PepsiCo tem que incluir tudo isso em sua meta de cultivar 7 milhões de acres de forma regenerativa em questão de anos.

2. Assistência técnica e assessoria agronômica. “Trabalhamos intencionalmente com agricultores de implementação confiáveis de alta qualidade que conhecem esse espaço e o fazem há muito tempo”, diz Meyers.

Por exemplo, a PepsiCo fez uma parceria com a organização Practical Farmers of Iowa para equipar melhor os agricultores com as informações e ferramentas de que precisam para o cultivo de cobertura e outras práticas que ajudam a aumentar a resiliência.

3. Engajamento colaborativo . “Não acreditamos que seremos bem-sucedidos impondo preferências”, diz Meyers. “Nós realmente nos concentramos nos resultados e tentamos nos envolver com os agricultores em nossa cadeia de suprimentos para entender e contextualizar qual é esse resultado.”

Na vida real, isso significa que a PepsiCo se esforça para promover a mudança dos agricultores para práticas agrícolas regenerativas, fazendo com que falem sobre o que aprenderam e compartilhem essas informações com a comunidade em geral.

Nessa linha, a PepsiCo lançou seu Manual de Agricultura Positiva para ajudar os agricultores a definir, alcançar e relatar metas de agricultura regenerativa. Ele não dita práticas agrícolas específicas ou determina certas coisas para uma fazenda, mas é um conjunto de sugestões.

Saco misto para redução de emissões

Não é um check-in climático sem falar em redução de emissões.

Conforme observado acima, os compromissos climáticos da PepsiCo incluem uma meta de atingir zero emissões líquidas até 2050. As metas para 2030 incluem reduzir as emissões de Escopo 1 e 2, ou aquelas controladas pela empresa, em 75% e reduzir o Escopo 3 em 40%. (Ambas as metas foram medidas em relação a uma linha de base de 2015.)

Em 2021, a PepsiCo reduziu as emissões de Escopo 1 e 2 em 25% (a partir de uma linha de base de 2015), de acordo com o relatório ESG.

As emissões do Escopo 3, que a PepsiCo diz representar 93% de suas emissões, aumentaram 5% “devido ao crescimento de negócios amplamente sem precedentes” que aumentou o uso de embalagens, transporte e fabricação de terceiros.

Meyers diz que o maior desafio em torno das reduções de emissões até agora tem sido lidar com o risco de que a experiência do consumidor seja impactada negativamente pelas mudanças feitas para reduzir as emissões.

Considere o processo de fabricação de batatas fritas Laguarta descrito acima: mudar esse processo , desde como as batatas são cultivadas até quando e onde são entregues, pode afetar áreas que afetam a experiência do consumidor, como sabor geral, disponibilidade ou preço. Isso, por sua vez, poderia ter uma enorme influência sobre a fidelidade à marca e, eventualmente, sobre o alcance e as receitas gerais da PepsiCo.

“O que provavelmente mais prezamos é a experiência do consumidor com nossos produtos”, diz Meyers. Ele acrescenta, no entanto, que a PepsiCo e outras empresas agroalimentares “terão que superar esse risco e esse medo de fazer algo diferente” eventualmente, dada a urgência da crise climática.

Trabalhando juntos como uma indústria

“Uma das coisas que precisamos nos unir, como indústria, é manter os benefícios dentro do sistema alimentar”, diz Meyer. “Por exemplo, se fizermos créditos de carbono, devemos tentar manter o benefício desses resultados no sistema alimentar.”

No futuro, o setor também precisará pensar em dados de sustentabilidade, reivindicações, contabilidade e governança. “ Precisamos promover sistemas independentes, confiáveis e justos em torno de reclamações e contabilidade em torno da proteção de dados.”

Por fim, Meyers diz que tão importante quanto a redução de emissões é ajudar os agricultores a se adaptarem aos impactos das mudanças climáticas e criar resiliência a eles.

“Tanto [redução] de emissões quanto esse componente de adaptação são igualmente importantes no que diz respeito à segurança alimentar”, diz ele. “Ninguém se importa mais com os agricultores tendo uma transição bem-sucedida do que aqueles de nós que dependem deles.”

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