Leafood levanta US$ 6,75 milhões para desenvolver uma rede agrícola vertical para os países bálticos

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A empresa de agricultura vertical da LituâniaLeafood garantiu US$ 6,75 milhões (€ 6,45 milhões) em financiamento de sementes. A maior parte dos rendimentos será destinada ao financiamento de uma parceria com a empresa de agricultura indoor de Taiwan YesHealth Group para construir e operar uma rede de fazendas verticais internas na Lituânia e na região do Báltico.

  • A rodada foi liderada por Niels Peter Pretzmann, fundador da fazenda orgânicaFarmer’s Circle e centro de hospitalidade Baltic Food Republic , ao lado do YesHealth Group e outro investidor privado.
  • A Leafood planeja arrecadar US$ 2 milhões adicionais durante o verão.
  • O YesHealth Group é um importante player na agricultura vertical, operando várias fazendas para fins comerciais, de pesquisa e desenvolvimento, incluindo a maior fazenda vertical da Europa , a Nordic Harvest, na Dinamarca.
  • O projeto Leafood, que também será uma das maiores fazendas verticais da Europa, verá as tecnologias do YesHealth Group aplicadas na Lituânia, Letônia, Estônia e Polônia.
  • A construção ocorrerá na capital lituana de Vilnius e está prevista para ser concluída no primeiro trimestre de 2023.
  • Os produtos da Leafood devem chegar ao mercado no final da primavera de 2023. Eles serão direcionados ao setor de varejo e fornecerão ao setor HORECA (Hotel/Restaurante/Catering) da indústria de alimentos.
  • A Leafood pretende produzir 1.000 quilos de folhas verdes diariamente e cerca de 400 toneladas por ano. A empresa está interessada em localizar cadeias de suprimentos verdes frondosas para moradores urbanos em toda a região do Báltico.

Importância do investimento da Leafood

Como a agricultura vertical envolve o cultivo em ambientes onde irrigação, iluminação, temperatura e outros elementos são completamente controlados, o método verifica muitas caixas quando se trata de produção de alimentos nos países do norte da Europa.

  • Muitas vezes, é difícil para os agricultores cultivarem ao ar livre durante todo o ano devido ao clima mais rigoroso da região e aos longos invernos.
  • De acordo com um estudo da Researchgate , os lituanos são ambientalmente conscientes e altamente preocupados com a segurança alimentar em comparação com outros países europeus. Os produtos cultivados verticalmente geralmente são livres de pesticidas, enquanto um número crescente de tecnologias de automação dentro das fazendas significa que poucas mãos humanas tocam o produto real antes que ele chegue aos consumidores.
  • Os consumidores lituanos estão dispostos a pagar 10% a mais por produtos de origem local, de acordo com Valentinas Civinskas, fundador e CEO da Leafood. Se os produtos são cultivados na Lituânia estava entre os três principaiscritérios para compras do consumidor, de acordo com uma pesquisa da Associação de Proteção de Cultivos da Lituânia.
  • A agricultura vertical permite que empresas como a Leafood produzam localmente e garante tempos de envio significativamente reduzidos; Leafood será enviado para uma distância de aproximadamente 20 km ao redor do centro da cidade, de acordo com Civinskas.

“Atualmente, a Lituânia importa muitos alimentos, especialmente durante o inverno, mas não podemos continuar a depender de um sistema alimentar que está em colapso por causa das mudanças climáticas, pandemias e situação geopolítica. É por isso que precisamos inovar e encontrar novas maneiras de cultivar alimentos saudáveis e sustentáveis, durante todo o ano, localmente e dentro de casa. Ao desenvolver uma rede de fazendas verticais internas de alta tecnologia, nós [Leafood] estamos tentando resolver esse problema de segurança alimentar para a região do Báltico”, disse Civinskas à AFN .

Existem vários argumentos ambientais para a agricultura vertical também, incluindo menos danos aos solos da terra por meio de excesso de agricultura e aplicações químicas, cultivo perturbador do solo, insumos extrativos como fertilizantes sintéticos e uso excessivo de água.

“Há uma grande necessidade de agricultura vertical para a maioria dos países que têm climas desafiadores. As folhas verdes são apenas o ponto de partida. Essa tecnologia pode ser aplicada ao cultivo de outros alimentos, como cogumelos, frutas e tomates. Podemos cultivar mais de 100 tipos de culturas e até alimentos exóticos que os agricultores não podiam”, diz Civinskas.

“Com a capacidade de encontrar fontes de energia mais baratas, [a agricultura vertical] está ficando mais barata e mais disponível ao longo dos anos. Então, dê mais cinco a 10 anos, você verá mais e mais países em desenvolvimento aplicando isso.”

Onde está a Leafood

De acordo com oVertical Farming Planet , os EUA lideram em número de fazendas verticais globalmente. Japão, China, Cingapura, Coréia do Sul, Taiwan e Tailândia são os líderes do setor na Ásia. Dinamarca, Alemanha, França, Reino Unido e Holanda também abrigam várias empresas agrícolas verticais. Estes incluem algumas das maiores fazendas verticais da Europa: InFarm , Nabofarm , Harvest London , Growing Underground e Crate to Plate , para citar alguns.

Notícias sobre Leafood

“Os investidores estão extremamente otimistas agora, devido aos aprendizados da pandemia. Eles percebem que algumas cadeias de suprimentos não são sustentáveis”, diz Civinskas.

“. . . O desafio para nós hoje é o mesmo desafio enfrentado por agricultores verticais em todos os lugares – não apenas cumprir nossas promessas de saúde e sustentabilidade, mas também lucro”, disse Jesper Hansen, CCO do YesHealth Group, em comunicado. “Nossas fazendas verticais internas em Taiwan, na região da China, Itália e Dinamarca nos ensinaram como superar esse desafio, então agora podemos compartilhar nossa tecnologia e know-how com mais parceiros estratégicos globais como a Leafood. Concordamos com a Leafood para construir e operar sua primeira fazenda vertical interna na Lituânia, alcançar a lucratividade em dois anos e depois expandir juntos pela região do Báltico.”

O já mencionado Pretzmann acrescentou que é raro encontrar um projeto que cumpra mais da metade das metas listadas na Agenda de Desenvolvimento Sustentável 2030 das Nações Unidas .

“A Leafood não apenas nos permitirá encurtar a cadeia de suprimentos – um esforço fundamental no caminho para dietas mais sustentáveis e saudáveis – mas também nos ajudará a encontrar soluções para problemas agudos na agricultura convencional”, disse ele. “Os painéis solares definem o caminho para uma energia mais limpa e acessível. As plantas serão alimentadas com biofertilizantes derivados de ingredientes naturais, como soja e conchas de ostras. Mas o mais importante, prolongará drasticamente a vida útil de saladas e ervas, o que contribuirá para resolver o problema local e mundial do desperdício de alimentos. Junto com minha agricultura orgânica no Farmers Circle, Leafood continua no caminho escolhido em direção ao objetivo de trazer alimentos mais sustentáveis e saudáveis para nossas mesas diárias.”

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