Testamos o frango cultivado da GOOD Meat. Aqui está o nosso veredicto

Testamos o frango cultivado da GOOD Meat. Aqui está o nosso veredicto

A GOOD Meat , subsidiária da Eat Just , recentemente inaugurou o que diz ser “a maior instalação de carne cultivada na Ásia” – e este repórter da AFN acompanhou algumas das carnes livres de animais da empresa um teste de sabor.

A facilidade:

  • Espera-se que o local de Cingapura esteja funcionando no início do próximo ano, produzindo “dezenas de milhares de libras” de carne de frango cultivada a cada ano assim que atingir a capacidade total, segundo a empresa.
  • Ele abrigará “o maior biorreator da indústria de carne cultivada até hoje” – um gigante de 6.000 litros construído pela ABEC , que também está equipando a megafábrica de proteína planejada da GOOD Meat em seu país natal.
  • Uma equipe de cerca de 50 pesquisadores, cientistas e engenheiros trabalhará no local de Cingapura.

O evento:

Um conjunto de influenciadores, investidores e jornalistas participou da cerimônia de inauguração na unidade industrial que abrigará o biorreator da GOOD Meat.

Entrando no prédio às 8h45 em um dia de trabalho padrão e sufocante em Cingapura, tive flashbacks momentâneos das raves do armazém e das vigílias do Crystal Maze da minha juventude desperdiçada. O espaço escuro ondulava com uma trilha sonora de música eletrônica e luzes piscando; enquanto montagens de vídeo de florestas exuberantes, incêndios florestais e fazendas industriais estavam sendo projetadas nas paredes.

A equipe de eventos vestida de preto da cabeça aos pés, conversando de vez em quando em seus fones de ouvido para se comunicar com alguma mente coletiva invisível, me indicou a mesa designada. Em estilo e execução, era tudo muito elegante; se um pouco alienante ao mesmo tempo. Sentado ao meu lado, meu companheiro de jantar recém-conhecido descreveu toda a experiência como “um pouco distópica”.

Embora essa presumivelmente não fosse a intenção quando se tratava da estética do evento em si, certamente era a mensagem que o GOOD Meat queria enviar sobre a indústria de alimentos enquanto a música caía e o CEO Josh Tetrick começava a falar no palco.

“Este é o som da produção de carne hoje”, disse ele, antes que um clipe de áudio de animais de gado gritando em perigo, com estrondos violentos ao fundo, pontuasse a sala.

Depois: “É assim que vai soar no futuro” – o zumbido suave e reconfortante de um biorreator em funcionamento.

Claro, é uma simplificação conveniente implicar que toda a carne convencional é produzida industrialmente (e vale a pena lembrar que o próprio frango cultivado da GOOD Meat depende de soro bovino fetal , um subproduto de matadouro).

O cardápio:

BOM arroz de caril de carne e satay
Arroz de curry Hainanese (esquerda) e satay (direita). Crédito de imagem: Jack Ellis / AFN

Nos serviram dois pratos de Cingapura, cada um feito de um produto diferente de frango cultivado e projetado em parceria com vendedores ambulantes locais (nomeados aqui entre parênteses com sua localização). A recompensa do biorreator incluiu:

  • Arroz de curry Hainanese com mordida de frango cultivado e legumes e picles variados (Loo’s Hainanese Curry Rice, Mercado Tiong Bahru)
  • Satay de frango cultivado com molho de abacaxi, ketupat (bolinhos de arroz) e molho de amendoim ( Keng Eng Kee Seafood , 124 Bukit Merah Lane 1 Housing Estate)

O veredito:

Embora ambos os pratos fossem muito saborosos, vamos nos concentrar no componente de frango cultivado aqui, em vez das outras partes.

Arroz de caril hainanês

As barracas de arroz com curry de Hainanese são uma opção popular para uma refeição barata e farta em Cingapura. Eles servem um molho de curry fino à base de coco sobre arroz simples; os clientes podem adicionar apetrechos de sua escolha, como carne de porco empanada frita ou costeleta de frango, barriga de porco assada, frutos do mar picantes e repolho guisado.

Ao contrário dos montes de arroz e caril que você normalmente seria servido no centro de vendedores ambulantes, este prato foi (necessariamente) miniaturizado para não envergonhar a única mordida de frango cultivada com que foi servido.

Segurá-lo e depois mordê-lo era como comer um McNugget ‘limpo’ do McDonald’s. Era menos gorduroso do que a versão de Ronald costuma ser; mas, assim como seu antecessor de fast-food, a carne dentro não tinha qualquer textura discernível – uma massa indefinida e homogênea, aparentemente sem variação na aparência ou na sensação na boca.

E neste caso, isso é uma coisa boa. Tetrick, entre outros, muitas vezes afirmou que, para a proteína alternativa ser bem-sucedida, ela precisa recriar com precisão os produtos de carne convencionais existentes em sabor, textura e forma. Os frequentadores de restaurantes dos EUA encomendaram 2,3 bilhões de nuggets de frango e 1,5 bilhão de tiras de frango em 2018. Se todos eles pudessem ser cultivados em biorreatores – em vez de serem colhidos de animais que precisam de alimentação e água -, fica claro o quão grande é o impacto ambiental potencial poderia ser.

Em termos de sabor, o nugget do GOOD Meat tinha gosto de… bem, frango. Se alguma coisa, pode ter sido mais definitivamente ‘frango-y’ no sabor do que as mordidas à base de animais fornecidas pelo McDonald’s e outros.

Em resumo: um produto impressionante e saboroso que pode se tornar um substituto igual para nuggets de frango, hambúrgueres e assim por diante – caso os custos de produção caiam.

Satay de frango

Satay são pequenos espetos de carne marinada grelhada no carvão servidos em todo o Sudeste Asiático. Em Cingapura, frango, porco e carneiro são os mais usados e normalmente são servidos com um molho de amendoim temperado que às vezes tem uma espécie de geléia de abacaxi adicionada a ele.

Aqui, a GOOD Meat implantou seu ‘frango cultivado 2.0’, oferecendo uma estrutura carnuda mais ‘natural’ do que o tipo usado no prato de arroz de curry.

A textura era algo próximo da coxa de frango assada, composta por fios longos e fibrosos. No entanto, enquanto os espetadas padrão são normalmente feitos com pedaços aproximadamente cúbicos de carne, este produto deu a impressão de ter sido cultivado em folhas planas que foram dobradas e enfiadas no espeto para dar o efeito de carne de músculo inteiro.

Em resumo, o frango oferecido aqui tinha – novamente – gosto de frango. O que parece uma tentativa inicial de imitar as fibras musculares foi um esforço impressionante, se não ainda totalmente convincente.

No final do dia, o teste decisivo de uma boa comida é que ela deixa você querendo mais. E com os dois pratos de frango cultivado que experimentamos, eu definitivamente poderia ter feito com, digamos, seis vezes mais nuggets e 10 vezes mais espetadas (embora provavelmente ainda fosse muito cedo na sexta-feira de manhã para estar carregando carne .)

Continue com o BOM trabalho, BOA Carne!

A perspectiva:

Cingapura é a primeira e até agora única jurisdição a aprovar uma carne cultivada para venda ao público (especificamente, o frango à base de células da GOOD Meat).

Desde que garantiu essa aprovação em dezembro de 2020, a GOOD Meat vendeu pequenas quantidades de seu produto abaixo do custo por meio de restaurantes e vendedores ambulantes parceiros na cidade-estado.

Delegados no evento inovador das instalações da GOOD Meat em Cingapura, incluindo a ministra de sustentabilidade e meio ambiente de Cingapura, Grace Fu (meio-esquerda) e o CEO da GOOD Meat, Josh Tetrick (meio-direita). Crédito da imagem: Apenas Coma

Falando no evento, Tetrick disse que cada nugget de frango cultivado custa cerca de US$ 50 para produzir; a empresa tem como objetivo a paridade de preços com o frango convencional até 2030.

“Para fazer isso, precisamos fazê-lo em embarcações muito maiores”, disse ele. “Precisamos baixar o custo dos nutrientes e das células; precisamos aumentar a densidade das células.”

“Mesmo quando estamos ganhando dezenas de milhares de libras [nessa nova instalação com uma significativa] redução de custos, ainda está longe de onde precisamos ir.”

A Tetrick acrescentou que a GOOD Meat agora está trabalhando em um produto de peito de frango, enquanto também planeja buscar aprovação regulatória em Cingapura no final deste ano para carne bovina cultivada.

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