A Victory Farms do Quênia fatura US$ 5 milhões à medida que avança para a piscicultura de precisão

A empresa de aquicultura queniana Victory Farms , maior piscicultor comercial da África Oriental, levantou US$ 5 milhões em financiamento de capital para expandir suas operações em Ruanda, Tanzânia e República Democrática do Congo (RDC).

  • A rodada foi liderada por dois anjos, diretor administrativo da Bain Capital Ed Brakeman, e Hans den Bieman Diretor da Sealand Aquaculture . Ele é o ex-CEO da Mowi (anteriormente Marine Harvest), o maior produtor global de salmão de viveiro.
  • Também participou da rodada outro anjo que contribui para o Forbes Technology Council e investidor existente DOB Equity .
  • O financiamento vem depois que a piscicultura comercial garantiu um investimento de dívida mezanino do investidor de impacto social AgDevCo em 2021 e investimento da empresa de private equity DOB Equity em 2020.
  • A startup teve um crescimento significativo desde sua fundação em 2014; agora tem 600 funcionários, mais de 55 filiais no Quênia e gerou US$ 17 milhões em receita em 2021. A meta é um crescimento de 15x nos próximos cinco a seis anos.

Por que isso importa

O peixe alimenta mais de 200 milhões de africanos, de acordo com a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO). Na maioria das regiões do continente, como a África Oriental, a oferta de peixes anualmente fica aquém da demanda. Isso ocorre principalmente porque as taxas de pesca são insustentáveis. Um estudo publicado no Marine Ecology Progress Series Journal revela que os estoques de peixes ao longo da costa da África Oriental estão se esgotando para níveis alarmantemente baixos, com 70% dos recifes abaixo dos níveis sustentáveis.

O mercado de peixe queniano, avaliado em cerca de 500 milhões de dólares de acordo com a Victory Farms, ainda tem de lidar com práticas de pesca insustentáveis. Segundo a empresa, houve um declínio de 90% na tilápia, que é o peixe de água doce mais popular, à medida que a população humana aumenta.

“O problema é que a captura selvagem não consegue acompanhar e não vai se recuperar, pelo menos não por muito tempo. A maneira tradicional de fazer aquacultura também é muito ineficiente e é assim que é praticada em quase todos os lugares no Quênia e na África Oriental”, disse à AFN Joseph Rehmann, CEO e cofundador da Victory Farms.

Como funciona

A Victory Farms foi fundada em 2014 por Rehmann e Steve Moran. Rehmann tinha experiência em banco de investimento e começou a trabalhar em um projeto de aquicultura na África Ocidental.

Eles identificaram a demanda alta, mas não atendida, de peixe no mercado da África Oriental. Enquanto o déficit estava sendo preenchido por peixes de origem chinesa, a qualidade era questionável. Eles começaram a produzir tilápia de qualidade para fornecer em todo o Quênia e, posteriormente, expandir para outros países da África Oriental.

“Vimos uma oportunidade de construir uma plataforma de proteína de ponta a ponta. É realmente uma plataforma orientada para a ciência e habilitada para tecnologia, interrompendo significativamente os negócios tradicionais por meio do uso da tecnologia”, diz Rehmann.

Para fornecer um suprimento consistente de peixes, a startup combina a piscicultura interna, a criação na base e a criação de lagos usando gaiolas em águas profundas.

A empresa também inventou seu próprio sistema Recirculating Aquaculture System (RAS). O sistema fornece um ambiente controlado para permitir a produção ideal de peixes.

De acordo com a Victory Farms, esse sistema torna suas fazendas 99,9% mais eficientes em termos de terra em comparação com a aquicultura tradicional de tilápias.

A empresa está a caminho de produzir cerca de 8.000 toneladas de peixe este ano, trabalhando com 15.000 comerciantes do mercado que abastecem suas 55 filiais em todo o país para fornecer aos seus consumidores. As mulheres que recebem 80% dos produtos da Victory Farm têm a garantia de um fornecimento consistente de peixes de alta qualidade, que não podem ser garantidos pela pesca selvagem. Os 20% restantes são divididos entre fornecedores de restaurantes e visitantes individuais nas filiais da empresa.

A Victory Farms agora está se aproximando da piscicultura de precisão por meio de um sistema de drone automatizado que pode prever o desempenho futuro dos peixes. A empresa está atualmente procurando uma parceria com uma empresa de pesquisa de aquicultura para ajudá-los a implantar drones que monitorarão os tanques de peixes. De acordo com Rehmann, esse movimento os ajudaria a inferir a saúde dos peixes com base na cor da água. Eles poderiam então ajustar os níveis de alimentação ou oxigênio na água e, finalmente, prever os volumes de produção futuros.

Cenário competitivo

A piscicultura é desenfreada no Quênia. Enquanto Victory Farms tem o maior número de pisciculturas do país, outros players no mercado incluem Mwea Aquafish Farm , Africa Fish Farming , Safi Fish Farm , Nyanam Fisheries e Lake Naivasha Fish Farm, para citar alguns.

fonte: agfundernews

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