Perguntas e respostas: Josh Parrish, da Pachama, sobre qualidade, eficiência e transparência nos mercados de carbono florestal

A restauração de florestas é amplamente vista como a chave para remover o carbono da atmosfera e manter o aquecimento global abaixo de 1,5°C para evitar desastres climáticos. A União Internacional para a Conservação da Natureza estima que interromper o desmatamento e promover a restauração florestal pode contribuir para mais de um terço de toda a mitigação das mudanças climáticas necessária até 2030.

No entanto, os sistemas de medição da captura de carbono florestal são fragmentados e carecem de padronização e transparência. Como observou um relatório recente da McKinsey, os mercados de carbono em geral são “caracterizados por baixa liquidez, financiamento escasso, serviços inadequados de gerenciamento de risco e disponibilidade limitada de dados”.

Essas são algumas das questões que a Pachama , sediada nos Estados Unidos, espera resolver.

Seu software de monitoramento utiliza imagens de satélite e sensoriamento remoto para medir o carbono armazenado nas florestas ao longo do tempo e detectar mudanças no meio ambiente, como o desmatamento ilegal. O objetivo é verificar independentemente o impacto dos projetos de reflorestamento e, em seguida, compartilhar esses insights com compensadores e desenvolvedores de projetos. A empresa já trabalhou em 14 países até agora e tem como clientes Microsoft , Netflix , Salesforce e Softbank .

Os investidores também estão tomando nota. A Pachama recentemente arrecadou US$ 55 milhões para sua rodada da Série B, liderada pela VC Future Positive .

“Se pudermos ter mercados de carbono florestal em escala, isso será fundamental para a descarbonização. Há uma oportunidade para a Pachama ajudar a criar um padrão e fornecer responsabilidade em tempo real”, disse à AFN o cofundador da Future Positive, Fred Blackford.

Josh Parrish, vice-presidente de originação de carbono da Pachama, sugere que a oportunidade está em usar a tecnologia para enfrentar três desafios específicos: qualidade, eficiência e transparência.

Abaixo, Parrish (JP) discute esses desafios com a AFN e explica como a tecnologia pode desempenhar um papel vital na melhoria dos mercados de carbono florestal.


Imagens de satélite de biomassa em Vermont. Crédito da imagem: Pachama

AFN : Quais são os grandes problemas nos mercados de carbono florestal que Pachama está tentando resolver?

JP : A missão da Pachama é usar a tecnologia, incluindo sensoriamento remoto e aprendizado de máquina e automação, para resolver a crise climática e proteger e restaurar a natureza. Para mim, realmente se divide em três partes que estamos tentando melhorar: qualidade, eficiência e transparência. Precisamos de todos eles juntos para realmente ter impacto e resolver a crise climática.

AFN : Como sua tecnologia pode melhorar a qualidade dos mercados de carbono florestal?

JP : Um dos problemas agora com a qualidade é essa falta de tecnologia atualizada e uso de sensoriamento remoto em tempo real para verificar e validar os projetos. Não há padronização, então pode haver muitos vieses não intencionais e projetos diferentes com contabilidade diferente.

Nosso objetivo é usar a tecnologia para remover esse preconceito e criar contabilidade e padrões de carbono que forneçam a mais alta qualidade possível. Estamos aproveitando o sensoriamento remoto, parcelas terrestres e LiDAR para criar medições de carbono ano a ano e benefícios de carbono em projetos. O núcleo aqui é a frequência das atualizações, para que nossa tecnologia possa medir e renderizar com frequência quais são os benefícios de carbono.

Então, se você pensar sobre a escala, podemos medir estados, ou países inteiros, de carbono ao longo do tempo versus apenas pequenas parcelas singulares [que são] uma pequena fração de toda a floresta ou de um projeto inteiro.

AFN : E quanto à eficiência e transparência?

JP : É basicamente projetado que até 2030, os mercados precisarão ser pelo menos 10 vezes [mais eficientes do que] o que são hoje. E há escassez de mão de obra agora, há todos os tipos de dificuldades para colocar até mesmo os projetos atuais no mercado e em escala.

Nosso objetivo com eficiência é alavancar a tecnologia para reduzir [projetos] para um prazo de 18 a 24 meses, para obter um projeto desde o início até a emissão de créditos e depois receita, voltando para as comunidades e proprietários de terras e fazendo a restauração. Reduzir tudo isso drasticamente em meses, não anos, é essencialmente o objetivo.

Acreditamos que mais transparência é necessária para construir confiança em todos esses projetos. E isso é confiança com os latifundiários, porque eles querem entender que estão sendo recompensados de forma justa pelos benefícios que estão proporcionando à sociedade. E também a confiança dos investidores e do lado da demanda também: confie que o que eles estão investindo são realmente benefícios climáticos e tendo o impacto que eles querem ver.

A última peça de transparência é o impacto real. E é com isso que estamos realmente empolgados com essa tecnologia, porque podemos relatar as mudanças, os projetos e as comunidades de maneiras que no passado você simplesmente não conseguia fazer.

Plantadores no trabalho de reflorestamento de uma área. Crédito da imagem: Pachama

AFN : Como se dá a sua relação com os latifundiários?

JP : [Essas relações são] um dos componentes-chave de projetos que realmente fazem a diferença, tanto para a natureza quanto para o clima, e para as pessoas.

Procuramos trabalhar com parceiros locais. Muitos parceiros por aí obviamente não têm a experiência em tecnologia e a formação que a Pachama tem, mas eles têm uma ótima experiência no terreno e na comunidade local.

[Trabalhamos com eles] para restaurar terras degradadas. Os parceiros trabalham com proprietários de terras locais, eles podem ser proprietários de terras ou fazer parte dessas redes. Lidamos com o lado do carbono: a verificação, a tecnologia, os investimentos. Os parceiros são realmente as botas no terreno que conhecem as terras e fazem parte das comunidades locais, o que achamos extremamente importante, pois trabalhamos em todo o mundo para sermos muito locais.

AFN : Você está focando agora no Brasil, México e Estados Unidos. Existem outras regiões para as quais você espera se mudar?

JP : Não somos exclusivos apenas para as Américas, mas temos que começar de algum lugar. A visão é começar [e] crescer em todas as Américas, onde a proteção e a restauração florestal são necessárias, e depois crescer na África Subsaariana e na Ásia.

É uma visão global até 2030. A beleza da tecnologia é que ela pode ser replicada e divulgada globalmente.

AFN : Que benefícios específicos o recente financiamento da Série B trará?

JP : O financiamento nos dá o combustível que precisamos para [crescer] nossa equipe, investir em tecnologia e depois investir em parcerias e projetos. Isso realmente nos define desde a prova de conceito até o dimensionamento.

Em alto nível, agora é a hora de ter um sistema que funcione – para a natureza e para as pessoas. É por isso que estamos tão empolgados com esta oportunidade de trabalhar com corporações líderes, com grandes organizações locais e proprietários de terras e parceiros de restauração.

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