Conheça o GROWhort: Veggie Victory está fazendo alternativas de carne sem animais para paladares africanos

Divulgação: O GROW Impact Accelerator é apoiado pela AgFunder , empresa controladora da AFN.


Prevê-se que a população da África dobre de 1,3 bilhão para 2,5 bilhões até 2050 – o ano em que deveríamos ter limitado o aquecimento global a 1,5 graus Celsius acima das normas pré-industriais. Isso é mais um bilhão de bocas extras para alimentar em um continente que já está aquém quando se trata de fornecer proteína suficiente à sua população – e ao mesmo tempo reduzir as emissões de gases de efeito estufa.

A Veggie Victory da Nigéria está trabalhando para resolver o déficit de forma sustentável desenvolvendo produtos de proteína à base de plantas – incluindo seu carro-chefe oferecendo VChunks – que podem substituir perfeitamente a carne derivada de animais em pratos locais.

A startup juntou-se recentemente ao mais recente grupo de Aceleradores de Impacto da AgFunder e GROW , e a AFN conversou com o cofundador e CEO Hakeem Jimo (HJ) para saber mais sobre seus planos para preencher a lacuna de proteínas da África.


AFN : Qual é o problema que o Veggie Victory está tentando resolver e como sua tecnologia oferece uma solução?

HJ : Minha jornada vegana começou há 27 anos na Alemanha. Cresci na Alemanha e me mudei para a África Ocidental há 20 anos. Quando cheguei à Nigéria, percebi que havia ainda menos opções veganas e vegetarianas do que na Europa naquela época.

Em 2013, iniciámos o Veggie Victory como um restaurante vegan – o primeiro do género em Lagos. Rapidamente percebemos o interesse de muitas pessoas [mas muitas] não conseguiram ir ao restaurante. Então pensamos: “Como podemos levar essa comida para você?” Além disso, foi difícil encontrar produtos para o restaurante.

Foi quando desenvolvemos o VChunks. Demorou alguns anos para obter a certificação e acertar a fórmula. Nossa outra fundadora Bola [Adeyanju] lidera o desenvolvimento de produtos, e ela era realmente o cérebro por trás disso. Ela conhece os gostos locais até um arranhão.

AFN : O que dá ao Veggie Victory sua vantagem competitiva e o diferencia de outros que tentam resolver o mesmo problema?

HJ : Uma das principais características é que é um produto seco e desidratado. Pense em macarrão [seco]: você não precisa de uma geladeira; que é supercrítico neste continente. Portanto, não há necessidade de uma cadeia de frio; as pessoas ainda compram alimentos em mercados tradicionais e abertos, e os supermercados representam apenas cerca de 5% da oferta de alimentos.

E o que sempre dizemos é que os substitutos de carne à base de plantas precisam de campeões locais. Não faz sentido ter uma empresa de hambúrgueres dos EUA abastecendo o mundo inteiro. Outras regiões têm diferentes tipos de gostos; e até generalizo sobre a África, mas queremos mais carne em pedaços. Não somos tão loucos por carne picada ou hambúrgueres. O que queremos são nossos ensopados, e você tem pedaços flutuando ali, e é exatamente assim que muitos africanos comem carne. VChunks realmente tem aquela textura que os africanos esperam da carne: é mais mastigável, é mais um corte inteiro, e é algo que você realmente mastiga em um pedaço – não de forma processada. Textura: esse é mesmo o nosso molho secreto.

AFN : Qual é o maior desafio que a Veggie Victory está enfrentando no momento?

HJ : Procurando parceiros estratégicos: distribuidores, varejistas, agentes do país. A distribuição na África é superdifícil. Não podemos reinventar a roda, e cada país africano é tão diferente, cada um com um ambiente regulatório diferente. Essa é realmente a nossa principal restrição. Precisamos de pessoas locais que conheçam seu mercado.

E não é apenas sobre a África, mas também expatriados africanos e comunidades da diáspora. Essa também é uma forma de se conectar com as pessoas. O Reino Unido, por exemplo, tem milhões de nigerianos e descendentes de nigerianos, e eles realmente querem produtos que falem com eles e com sua herança [e], ao mesmo tempo, querem produtos saudáveis. Novamente, mesmo lá, precisamos de mais distribuidores e parceiros.

AFN : O que ‘impacto’ significa para você pessoalmente e para a Veggie Victory como empresa? Por que o impacto ambiental e social é tão importante?

HJ : Sou vegano há 23 anos, abri o restaurante, então somos realmente orientados pela missão do lado do fundador.

Acreditamos que a África precisa de outras fontes de proteína por causa da grave deficiência de proteína que temos no continente. Só consumimos metade do que os asiáticos consomem e uma fração do que os americanos comem; então precisamos corrigir a deficiência de proteína, e acreditamos que isso não pode ser feito apenas com proteína animal. Precisa ser uma mistura. Plant-based é uma maneira acessível de fazer isso.

Mas já, a indústria pecuária não é capaz de fornecer toda a proteína necessária, o que leva a todos os tipos de problemas de desenvolvimento humano. [Até agora] também é senso comum que a produção pecuária é prejudicial para a sustentabilidade, inclusive em termos de recursos hídricos – esse é um grande problema na África ainda mais do que na Europa – emissões de gases de efeito estufa e erosão da terra.

Nós fornecemos uma solução para as pessoas comerem mais alternativas à base de plantas, porque as pessoas gostam de carne: não somos cegos para isso.


A Veggie Victory está arrecadando fundos. Para mais detalhes, entre em contato com a equipe AgFunder aqui .

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