Evolved Meats: como fazer carne cultivada idêntica à real

O andaime é um componente crítico na carne cultivada, responsável por elementos como textura e estrutura. Mas ainda é uma área pouco pesquisada e novos desenvolvimentos na tecnologia de andaimes permanecem poucos e distantes entre si, já que muitas empresas se concentram mais em meios de crescimento ou biorreatores.

A Evolved Meats , sediada em Toronto, Canadá, tem uma solução: ignorar completamente os andaimes, alavancando um processo semelhante aos desenvolvimentos estruturais que acontecem dentro do animal para permitir o crescimento celular.

O conceito está atraindo o interesse dos investidores. A Evolved anunciou recentemente uma rodada de sementes de US$ 2 milhões liderada pela Maple Leaf Foods e Big Idea Ventures , e planeja apresentar um de seus produtos de carne cultivada ainda este ano.

Continue lendo para saber mais com os cofundadores da Evolved, o CEO Alireza Shahin ( AS ) e o diretor de operações John Cappuccitti ( JC ), sobre a ciência e o processo por trás dos análogos de carne da startup e para onde ela está indo.

fonte: https://agfundernews.com/evolved-meats-on-making-cultivated-meat-structurally-identical-to-the-real-thing


AFN : Qual é a sua história?

JC : Na verdade, tudo começou com o trabalho de Ali [ Alireza Shahin] em seu processo de pós-doutorado na área de medicina regenerativa com engenharia de folhas de células. Reconhecemos que existe uma aplicabilidade para carne cultivada usando exatamente as mesmas técnicas. Eu estava gerenciando os fundos de capital de risco para a Universidade de Waterloo [em Ontário, Canadá] quando ele se inscreveu para financiamento, e eu realmente gostei da proposta e do IP estava em vigor, então decidi me juntar a ele.

O principal diferencial para nós é que, em vez de apenas criar carne, recriamos o tecido muscular e depois fazemos a transição do tecido muscular. Essas são todas as mudanças químicas que ocorrem após o abate no tecido muscular. Por tecido muscular, queremos dizer o músculo, a gordura e o tecido conjuntivo.

Nossos produtos serão estruturalmente equivalentes ou idênticos à carne porque não usamos proteínas vegetais, nem outros enchimentos. São 100% células e seu ECM. E também será bioquimicamente idêntico [à carne]. Fazemos proteômica, genômica, lipidômica e continuamos comparando nossas amostras com o que exatamente é produzido na natureza. Além disso, achamos que há um número limitado de nuggets de frango e salsichas que as pessoas querem comer.

Ao criar esse tecido funcional, também podemos criar algumas das condições para aumentar a escala. Assim, podemos recriar o fígado, o rim, o baço, etc., e fazê-los secretar seus próprios fatores de crescimento naturais, todos dentro de nosso próprio sistema de circuito fechado.

AFN : Você pode nos dizer como seu processo de produção elimina a necessidade de andaimes ou encadernação?

JC : Se você olhar no corpo, as células realmente produzem seus próprios andaimes. Chama-se matriz extracelular. Então, uma das coisas únicas que podemos fazer – que não achamos que mais ninguém é capaz – é que podemos fazer com que as células criem sua própria matriz extracelular e ela seja preservada. Então são todas as proteínas que se unem para manter as células no lugar. Então, enquanto todo mundo está usando scaffolds à base de plantas ou sintéticos, e eles têm esses produtos híbridos, nossos produtos são 100% baseados em células animais, e tanto que os tecidos que estamos criando podem até ser usados para a descoberta de drogas. E outras coisas. É por isso que [nossa carne cultivada é] completamente livre de andaimes.

AS: Em nossos corpos, temos aquela matriz extracelular que é produzida pelas células, e então as células aderem a essas redes de proteínas que elas produzem. Quando você tira essas células do corpo e as cultiva no ambiente de laboratório, porque o ambiente é tão diferente para elas, elas não estão recebendo os sinais que normalmente recebem de outros tecidos ou de atividades físicas que temos no corpo. Por causa disso, eles perderão a capacidade de produzir o ECM ou será muito menor.

Encontramos uma maneira de [criar] o ambiente certo e os sinais certos para que as células possam começar a reproduzir essa ECM novamente, e então vamos preservá-la. Estamos fazendo essas folhas que são exatamente como uma folha de papel, mas então temos células e o ECM que você tem nessa folha. Quando você empilha essas folhas, elas se fundem e criam uma estrutura coerente. Dessa forma, não precisamos usar nenhum andaime [externo] que imite os recursos do ECM, mas não seja o ECM.

AFN : Alguém mais conseguiu isso? E se não, por quê?

AS: Dividimos o problema de criar carne cultivada em duas categorias. A primeira parte é cultivar as células e garantir que temos células suficientes para fazer carne cultivada. Muitos outros grupos têm se concentrado nessa parte do problema. É basicamente o problema de formulação de biorreator e mídia.

Estamos focados em como conseguir essas células e transformá-las em um produto que tenha essa estrutura. Portanto, nossa formação é engenharia de tecidos e medicina regenerativa. É por isso que podemos realmente recriar as estruturas e funções dos tecidos, enquanto outros estão apenas focando na primeira parte do problema. E eles realmente não consideraram isso e provavelmente essa é uma das razões pelas quais eles têm que misturar seus produtos com proteínas vegetais ou aglutinantes, porque eles precisam criar a textura deles de alguma forma.

AFN : Em quais carnes você trabalhou até agora?

JC : O primeiro produto para nós será barriga de porco. Nós vamos mostrar algo ainda este ano. Na América do Norte, os porcos são usados apenas para presunto e bacon. Então, recriando a barriga de porco, você pode realmente ter um impacto na cadeia de suprimentos. Além disso, a barriga de porco do ponto de vista operacional é realmente um desafio de trabalhar porque há muita variabilidade. São cortes fora do padrão. O corte é um triângulo, não uma laje. No momento em que são aparadas, a variabilidade de tamanho está entre 65% e 85% da peça original e cria um gargalo constante no processo.

Ao recriar [barriga de porco], se conseguirmos padronizar o processo, quase compensamos alguns dos custos da carne cultivada do lado da engenharia e do lado da produção para ajudar a chegar à paridade. Também nos dá uma [abertura] na Ásia, porque a barriga de porco ressalta muitos pratos asiáticos diferentes.

AFN : O que vem a seguir para Evolved?

JC: Mostrar esse pedaço de barriga de porco até o final do ano e concluir o trabalho de automação em torno da criação e montagem de pedaços de carne para que possamos começar a entrar em co-desenvolvimento. A única coisa pública [este ano] provavelmente será a amostra de carne suína.

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